在一定程度上对空气和其它腐蚀性介质具有抗腐蚀性能的高合金钢叫做不锈钢,这种钢的铬含量12%以上。有许多种类的不锈钢的分类方法,根据组织结构的不同,可以分为四类:马氏体不锈钢,奥氏体不锈钢,铁素体不锈钢,双相钢;根据钢中的主要化学成分分,分成两大派系即:铬镍不锈钢和铬不锈钢;按功能分类可分为无磁、易切削、低温和高强度不锈钢等;根据腐蚀特性分为:点腐蚀,应力腐蚀,晶间腐蚀不锈钢等。不锈钢凭仗其种种优秀的性能,在各行各业得到广泛利用。

各类不锈钢中,奥氏体不锈钢的应用最为广泛的。基于18-8型奥氏体不锈钢为代表,其优良的力学性能,便于加工,焊接,冲压,具有良好的耐腐蚀性和耐热性,在腐蚀介质和氧化环境缓解腐蚀,但容易在含有氯离子的水介质中的发生应力腐蚀。随着镍资源的不断匮乏,早在四年代和五十年代,很多国家开始用锰和氮代奥氏体不锈钢18-8中的一部分镍,到目前为止0Cr19Ni9N1Cr17Mn6Ni5N等牌号的钢已经列入国家标准。