全球不锈钢业的发展历史可大致分成三个阶段:

一是从1900-1950年,国外诸如美、英、德等国家陆续开展了对不锈钢的理论研究、产品研制和小规模生产。到1950年,全球不锈钢总产量仅有不足100万吨。这一时期,不锈钢的应用主要在一些特殊要求抗腐蚀、耐高温的领域。

二是从1950-1980年,美、英、德等国家陆续开发成功炉外精炼(1964年德国AOD1968年美国VOD)、连铸、多辊冷轧技术冶炼不锈钢,极大地提振了全球不锈钢的规模发展。到1990年,全世界不锈钢产量已达到1200多万吨。这一时期,不锈钢的应用逐步民用化

三是从1980年至2005年,全球不锈钢消费得以快速增长,尤其是经历改革开放迅速发展的中国以及周边新兴的国家与地区,并且在此阶段不锈钢开始大量在民用领域得以应用,这些因素带动了全球不锈钢需求的快速增长。不锈钢的治炼生产和后续加工逐步向像中国这样的新兴国家转移。美、英、德等欧美发达国家和地区的不锈钢产业集中度越来越高,以品种、质量、技术、资源、市场、成本为主要特征的不锈钢竞争日趋激烈。2004年,全世界不锈钢产量达到2230万吨。苏州不锈钢管