1912年Harry Brearly在英国发明不锈钢管以来,不锈钢管的发展十分迅速,不锈钢管产量和新钢种开发均得到长足发展,目前,全世界不锈钢管产量达到1930万吨。近年来,随着经济的快速发展,不锈钢管产业蓬勃发展,增长迅速,引起了国内外极大关注:继1998年中国不锈钢管进口100万吨,成为世界第一进口大国以后,2000年表观消费量增加20%,达到170万吨,超过世界不锈钢管消费大国日本,2001年增长30%,达到230万吨,超过美国,成为世界第一消费大国,2002年增加40%,达到320万吨,是美国和日本之和。预测在未来的五年内,随着国家GDP的快速增长,随着三峡大坝、西气东输,青藏铁路、奥运和上海世博会等重大工程的建设,中国不锈钢管市场需求将快速增长,不锈钢管使用领域将不断拓宽。若按年增长率10%计算,到2007年中国不锈钢管表观消费量将达到500万吨,相当于目前整个欧洲的消费量。不锈钢管材消费量的强劲增长,必将带动不锈钢管焊接市场的快速增长:一方面钢材品质的进步促使焊接材料更新换代,另一方面焊接高效化(自动化)进程明显提速,促使焊接材料的品种结构调整加快。目前国内奥氏体不锈钢管的焊接方法仍主要以手工电弧焊、埋弧焊、氩弧焊为主,无论是焊接材料还是焊接技术都与工业发达国家存在着较大的差距。因此,寻求高效、低成本、自动化的不锈钢管焊接技术已成为我国批量焊接各类不锈钢管的必然发展趋势。