不锈钢管的种类很多,性能也千差万别,但是它们都是用生铁或生铁加一部分废钢炼成的。从日常经验可知,生铁制品虽然硬而耐磨,但是很脆,并且不易焊接。不锈钢管却没有生铁制品那些缺点,因为不锈钢管有良好的韧性、塑性和焊接性,可以进行锻打和各种机械加工。因此,不锈钢管的用途比生铁广泛得多。

生铁和不锈钢管就化学成分来说绝大部分都是铁(Fe),都含有碳(C)及其它一些元素,但性质为什么有这样大的不同呢?最根本的原因是生铁和不锈钢管的含碳量不同,数量的变化引起质量的变化。一般生铁含碳高于2%,不锈钢管含碳低于1.7%。其它元素的含量虽然有些不同,但对划分生铁和不锈钢管不起决定作用,只使各种不锈钢管有不同的特殊性质而已。